阿爾茨海默症

本節重點

目前尚未有研究能確定阿爾茨海默症的病因,只發現患者的腦部有兩種病理特徵───腦神經細胞之間有「澱粉樣斑塊」(又稱「老年斑」)及神經細胞內有「神經纖維纏結」。兩種病理現象均會導致腦細胞死亡,病徵隨之出現,並隨年紀增長而加深及加速。

詳情

病因

澱粉樣斑塊由「澱粉樣蛋白」沉積形成,過量積聚會令細胞之間無法交流,使細胞死亡。神經纖維結是纏結在一起的蛋白質斷片,由於「TAU蛋白」的異變,令它們在細胞內糾結,使本來支撐細胞結構及協助傳遞物質的「微管」瓦解,過量積聚會導致細胞窒息死亡,同時令腦部大腦皮質萎縮。

病徵

阿爾茨海默症的患者會出現緩慢而持續的退化,包括記憶力、認知能力、理解能力、判斷力、日常生活事務的處理能力,性格亦可能漸漸有所改變。

治療

目前並無藥物可治療阿爾茨海默症,亦無法停止腦部退化。藥物只能暫時減緩患者認知能力的衰退速度及穩定其情緒,以維持其獨立能力。

 

腦部簡圖

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阿爾茨海默症的病因

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阿爾茨海默症患者腦部變化
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腦部越來越小。

感謝 美國國立健康研究院(National Institutes of Health)
美國國家老人學研究院(National Institute on Aging)提供圖片